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Gases Nobles

Radón y el Cáncer de Pulmón

¿Cómo se expone la población en general al radón?

El gas radón es un integrante de los gases nobles que se encuentra  en prácticamente todo el aire. Si nos ponemos a pensar, todos los días estamos inhalándolo obviamente en concentraciones muy bajas. Fuera de todo esto, las personas que estan expuestas a altas concentraciones de radón tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón.

Sin ir muy lejos podemos encontrar que el radón entra a las casas a través de grietas en el suelo, los muros o en los cimientos y sin ventilación puede acumularse en el interior. Este gas noble también puede proceder de materiales de construcción o del agua de posos que contienen radón. Las concentraciones de radón pueden ser más elevadas en las casas que están bien aisladas, que están herméticamente selladas o que fueron construidas en terrenos en donde el uranio, el torio y el radio son abundantes.

Los sótanos y los primeros pisos en general tienen las concentraciones más elevadas de radón debido a su cercanía al suelo.

¿Cómo causa el radón cáncer?

Cuando el radón se descompone, éste lo hace rápidamente y despide partículas radiactivas pequeñas. Al ser inhaladas, estas partículas pueden dañar el pulmón, específicamente las células que recubren el pulmón. El único tipo de cáncer asociado y que se a comprobado es el cáncer de pulmón, esto es causa de la exposición a largo plazo con el gas radon. Por otro lado se habla de que también hay riesgo de contraer leucemia en adultos y niños; sin embargo, las pruebas no son concluyentes.

¿Cuántas personas padecen cáncer de pulmón debido a la exposición al radón?

Fumar cigarrillos es la causa más común de cáncer de pulmón. El radón representa un riesgo mucho menor de esta enfermedad; no obstante, es la segunda causa principal de cáncer de pulmón en Estados Unidos. Los científicos calculan que cada año de 15 000 a 22 000 muertes por cáncer de pulmón en los Estados Unidos se relacionan con el radón.

La exposición a la combinación del gas radón y del humo de cigarrillos crea un riesgo mayor de cáncer de pulmón que la exposición a uno solo de esos factores. La mayoría de las muertes por cáncer relacionadas con el radón ocurren entre fumadores. Sin embargo, se calcula que más de 10% de las muertes por cáncer relacionadas con el radón ocurren entre personas que no fumaron.

¿Cómo descubrieron los científicos que el radón tiene una función en la formación del cáncer de pulmón?

El radón se identificó como un problema para la salud cuando los científicos se dieron cuenta que mineros que trabajaban en minas subterráneas de uranio expuestos al radón morían por cáncer de pulmón a un ritmo elevado. Los resultados de estudios de mineros han sido confirmados por estudios experimentales en animales, los cuales muestran altos índices de tumores pulmonares entre los roedores expuestos a concentraciones elevadas de radón.

Radón y el Cáncer de Pulmón
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