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Gases Nobles

Cómo funcionan las lámparas de Neón

Una lámpara de neón es un tubo de vidrio sellado lleno de gas de neón, que es uno de los llamados gases nobles (inertes o no reactivos) en el extremo derecho de la Tabla Periódica. (Hay cantidades diminutas de neón en el aire que nos rodea: respira hondo y respirarás un volumen de neón tan grande como una pepa naranja).

Hay terminales eléctricos en cada extremo de un tubo de neón. En un extremo, hay un terminal negativo (“-ve”, que se muestra en azul); en el otro extremo hay un terminal positivo (“+ ve”, que se muestra en verde).

Cuando el tubo está apagado, contiene átomos ordinarios de gas de neón (círculos marrones).

Coloque los terminales en una fuente de alimentación de alto voltaje (aproximadamente 15,000 voltios, porque necesita mucha “fuerza eléctrica” ​​para hacer que sucedan las cosas) y enciéndalo, y literalmente comenzará a separar los átomos de neón. Algunos de los átomos perderán electrones para convertirse en iones cargados positivamente (grandes puntos verdes). Al estar cargados positivamente, estos iones de neón tenderán a moverse hacia el terminal eléctrico negativo.

Los electrones que pierden los átomos de neón (pequeños puntos azules) están cargados negativamente, por lo que se lanzan en dirección opuesta hacia el terminal positivo en el otro extremo del tubo.

En todo este apresuramiento, los átomos, iones y electrones chocan constantemente entre sí. Esas colisiones generan un golpe repentino de energía que excita los átomos y los iones y los hace emitir fotones de luz roja.

Tantas colisiones ocurren con tanta rapidez que se produce un constante zumbido de luz roja desde el tubo. También se obtiene una gran cantidad de energía como calor. Si alguna vez te has parado cerca de una luz de neón, sabrás que pueden hacer mucho calor. Esto se debe a que los átomos emiten bastante radiación infrarroja invisible (en otras palabras, calor) y radiación visible (más conocida como luz roja).

Cómo funcionan las lámparas de Neón
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