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Gases Nobles

Isotopo Kripton 81

El Kriptón 81 es un isotopo, en este caso viene a ser un isotopo radiactivo a diferencia de su hermano Criptón cual pertenece a los gases inertes.

Los acuíferos subterráneos

En muchas películas futuristas post apocalípticas, podemos encontrar mundos que están sumergidos en sequías interminables con paisajes desérticos y polvorientos, en los cuales se puede notar algún lugar donde nace una enorme cantidad de agua que sale del suelo.

¿De dónde viene toda esa agua? Presumible-mente de un acuífero subterráneo profundo, una capa de roca saturada con agua.

Los acuíferos son una gran fuente de agua en áreas que no tienen amplios ríos de agua dulce, embalses o nieve, con una pequeña captura; sin embargo los acuíferos no son ilimitados.

Eventualmente, si el acuífero en Mad Max o los acuíferos reales aquí en la tierra no apocalipsis nuclear continúan siendo bombeados para obtener agua, eventualmente se secarán, a menos que el agua se filtre hacia las rocas y rellene (o recargue) el acuífero. Es posible recargar un acuífero, pero lleva mucho tiempo.

Ahora, los científicos están descubriendo que el proceso de recarga lleva incluso más tiempo del que habíamos pensado originalmente.

Como Richard Mertens, escribiendo para la revista The University of Chicago Magazine, los investigadores han descubierto una manera de decir exactamente cuánto tiempo ha estado el agua en la tierra al observar un isótopo raro llamado Krypton 81. Un isótopo es un átomo con un número diferente de neutrones en comparación con un átomo promedio de un elemento.

De donde viene el Kripton 81 en los manantiales subterráneos

No hay mucho Krypton 81 en el aire, pero hay suficiente que de vez en cuando termina atrapado en el vapor de agua o en una gota de lluvia, y se dirige hacia el suelo como precipitación. Eventualmente, algo de eso podría convertirse en un acuífero, donde se asienta, y comienza su larga descomposición en bromo.

Utilización de Kriptón 81

La belleza de Krypton 81 es que este proceso de descomposición lleva mucho tiempo, lo cual es útil cuando se trata de averiguar qué tan antiguo es algo. Los científicos pueden usar la datación por carbono para determinar la antigüedad de un artefacto midiendo la cantidad del isótopo Carbono-14 (que se encuentra en todos los humanos) que queda en él. El Carbono-14 tiene una vida media de 5,730 años, lo que significa que para el momento en que hayan transcurrido 5,730 años, un objeto como un árbol caído o un hueso tendrá la mitad del Carbono-14 con el que comenzó. Eso es genial para cosas relativamente recientes, pero solo es útil por unas pocas decenas de miles de años. Krypton-81, por otro lado, tiene una vida media de 229,000 años.

Al medir la cantidad de Krypton-81 que queda en un acuífero, los científicos pueden determinar cuánto tiempo ha estado el agua en el suelo, y si alguna agua nueva está llegando al acuífero. En algunos casos, los investigadores encontraron que los acuíferos que se creían jóvenes (y fáciles de reponer) a una edad estimada de 30,000 años tenían en realidad más de un millón de años. Un millón de años no es un gran retraso si se espera usar un acuífero como fuente de agua por tiempo indefinido.

Pero todavía hay esperanzas de que los lugares afectados por la sequía, como California, puedan usar métodos como este para averiguar de dónde proviene el agua que están bombeando desde la tierra … y cuánto tiempo se tardaría más en llenarse. otra vez.

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