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Gases Nobles

El gas Kriptón se vuelve orgánico

Una de las sustancias más inertes del mundo ha sido persuadida para participar en la química de la vida.

Leonid Khriachtchev, de la Universidad de Helsinki, en Finlandia, y sus compañeros de trabajo crearon un compuesto orgánico, uno con átomos de carbono, que contiene el gas kriptón1.

Krypton es miembro de un grupo de elementos llamados gases raros. También conocidas como gases inertes o nobles, estas sustancias son famosas por no hacer nada.

El primer compuesto de gas raro fue fabricado en 1962 por el químico británico Neil Bartlett; involucraba al miembro más pesado de la familia, el xenón. Los investigadores han fabricado varios otros compuestos desde entonces, principalmente con elementos extremadamente reactivos, particularmente flúor.

El compuesto de criptón orgánico es sorprendente porque une un gas raro con una entidad química relativamente suave, el acetileno. Una molécula de acetileno está formada por dos átomos de carbono unidos por un enlace muy fuerte, unidos a dos átomos de hidrógeno.

El equipo de Khriachtchev enfrió una mezcla de criptón y acetileno a menos 265 ° C. Luego aplicaron luz ultravioleta sobre el acetileno atrapado en el criptón congelado. Esto eliminó un átomo de hidrógeno de cada molécula, dejando entidades reactivas basadas en carbono. Cuando la matriz sólida se calentó un poco, los pares de carbono en estos fragmentos se unieron a los átomos de criptón.

Los investigadores confirmaron que las moléculas compuestas se habían formado al hacer brillar la luz infrarroja a través de la muestra. Las moléculas absorben la luz infrarroja en longitudes de onda bien definidas.

Un enlace químico entre el criptón y el carbono no es completamente sin precedentes. El mismo equipo fabricó un compuesto de criptón y cianuro en 1998. El cianuro contiene carbono (y nitrógeno), pero no se considera estrictamente como “orgánico” como el acetileno.

Gases comunes

Los gases raros no son necesariamente raros en absoluto. El helio, el más ligero, es el segundo elemento más abundante en el universo. El argón representa aproximadamente el uno por ciento de nuestra atmósfera; hay alrededor de 66 billones de toneladas en el aire.

Pero los gases más pesados, el criptón y el xenón, son menos abundantes y más difíciles de extraer del aire, por lo que sus nombres significan “oculto” y “extraño”, respectivamente. El argón fue nombrado después de la palabra griega para “perezoso” por los científicos británicos William Ramsay y Lord Rayleigh, el primero en aislar el gas del aire en 1894.

Los gases raros se vuelven cada vez más inertes a medida que se vuelven más ligeros. Khriachtchev y sus colegas hicieron el primer compuesto de argón hace tres años, combinándolo con hidrógeno y flúor.

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