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Gases Nobles

Helio 3

El Helio 3 es un elemento muy codiciado en la actualidad, pero que es y donde se encuentra. Toda la información te la daremos aquí en Gases Nobles.

Todos aprenden sobre el gas helio en la escuela. Es el segundo elemento de la tabla periódica con 2 protones, 2 neutrones y 2 electrones, con una masa atómica de 4. Por otro lado existe una variación del Helio 4 la cual tiene números diferentes de neutrones y masa atómica.

¿Qué es el Helio-3?

El helio-3 o 3He o He-3, es un isótopo ligero de helio que tiene 2 protones, pero solo un neutrón y una masa atómica de 3. Es un gas noble que tiene el potencial de ser utilizado como combustible en futuras plantas de energía de fusión nuclear es por ello que es muy valorado y existen exploraciones para poder encontrar una fuente de dicho elemento.

Descubrimiento

El helio-3 fue propuesta por primera vez en 1934 por el físico nuclear australiano Mark Oliphant. Originalmente se pensó que el helio-3 era un isótopo radioactivo hasta que se encontró en muestras de helio natural, tomadas tanto de la atmósfera terrestre como de los pozos de gas natural.

¿Dónde se encuentra?

Aparte del 1H, el helio 3 es el único isótopo estable de cualquier elemento con más protones que neutrones. Su presencia es rara en la Tierra, se busca para su uso en investigaciones de fusión nuclear y es abundante en el suelo de la luna.

Usos e importancia del Helio 3

Para proporcionar un poco de información, y sin profundizar en la ciencia, todas las centrales nucleares utilizan una reacción nuclear para producir calor. Esto se utiliza para convertir el agua en vapor que luego impulsa una turbina para producir electricidad.

Reactores de fisión nuclear

Las centrales nucleares actuales tienen reactores de fisión nuclear en los que los núcleos de uranio se dividen. Esto libera energía, pero también radioactividad y combustible nuclear gastado que se reprocesan en uranio, plutonio y desechos radioactivos que deben almacenarse de forma segura, de manera indefinida.


Durante más de 40 años, los científicos han estado trabajando para crear energía nuclear a partir de la fusión nuclear en lugar de la fisión nuclear.

Reactores de fusión nuclear

En los reactores de fusión nuclear actuales, los isótopos de hidrógeno tritio y deuterio se utilizan como combustible, con la energía atómica liberada cuando sus núcleos se fusionan para crear helio y un neutrón.

La fusión nuclear hace uso efectivo de la misma fuente de energía que alimenta al Sol y otras estrellas, y no produce la radioactividad y los residuos nucleares que son el subproducto de la generación de energía de fisión nuclear actual.

Sin embargo, los denominados neutrones “rápidos” liberados por los reactores de fusión nuclear alimentados por tritio y deuterio conducen a una pérdida de energía significativa y son extremadamente difíciles de contener.

Solución del Helio-3

Una solución potencial puede ser usar helio-3 y deuterio como combustibles en los reactores de fusión “aneutrónicos” (potencia sin neutrones).

La reacción nuclear involucrada aquí cuando el helio-3 y el fusible de deuterio crea un helio normal y un protón, lo que desperdicia menos energía y es más fácil de contener.

Los reactores de fusión nuclear que utilizan helio-3 podrían, por lo tanto, proporcionar una forma altamente eficiente de energía nuclear sin desperdicios ni radiación

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