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Gases Nobles

Plasma de acoplamiento inductivo (ICP)

¿Qué es el ICP con plasma de argón?

Se puede generar un plasma acoplado inductivamente dirigiendo la energía de un generador de radiofrecuencia a un gas adecuado, generalmente argón. Sin embargo otros gases de plasma utilizados son helio y nitrógeno.

¿Cómo Funciona el ICP?

El gas argón se utiliza principalmente para disociar iones, respectivamente, la naturaleza no reactiva del argón en la generación de plasma es ideal para este proceso.

El plasma de acoplamiento inductivo (ICP), también conocido como ICP-AES (espectrometría de emisión atómica) o ICP-OES (espectrometría de emisión óptica), funciona usando un plasma de argón en el que se inyecta una muestra líquida atomizada. La muestra se ioniza en el plasma y los iones emiten luz a diferentes longitudes de onda características que posteriormente se miden.

En el ICP con espectrómetro de masas o ICP-MS, los iones producidos en el plasma de argón se inyectan en el espectrómetro de masas, separando así los iones en función de su relación de masa y carga. Es ideal para análisis de metales en concentraciones de tan solo partes por billón. Las impurezas en el argón pueden provocar problemas graves con el ICP-MS debido a su alta sensibilidad.

¿Dónde se Utiliza?

Se utiliza para analizar simultáneamente muchos elementos y en niveles tan bajos como 1-10 partes por mil millones o ppb. Se utiliza en una gran variedad de mercados, incluidos el de alimentos y bebidas, el metálico, el farmacéutico, el geológico, el hidrológico y el del cemento.

Recomendaciones Generales

El argón necesita que los niveles de oxígeno y de agua sean bajos, ya que tienen un efecto de apantallamiento sobre la señal de algunos metales que da lugar a falsas lecturas bajas. También necesita que sean bajos los niveles de hidrocarburo, puesto que pueden dar lugar a depósitos de carbono sobre el espejo, lo cual reduciría la potencia de la señal. A veces, en el ICP se emplea el nitrógeno como gas de refrigeración.

Es importante que el gas de plasma sea puro ya que los contaminantes en el gas pueden apagar la antorcha.

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