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Gases Nobles

¿De dónde viene el rayo volcánico?

Cuando el volcán Villarrica entró en erupción en Chile, obligando a miles de residentes y turistas a huir de la ciudad de Pucón. Las imágenes de la erupción muestran una imponente fuente de lava que brilla sobre el oscuro cielo antes del amanecer. Una imagen, distribuida por Associated Press muestra algo aún más extraño: un rayo, a través de la nube de ceniza.

El 5 de junio de 2011, relámpagos alrededor de la columna de ceniza sobre la cadena del volcán Puyehue-Cordon Caulle cerca de Entrelagos.

La extraña aparición de un rayo durante las erupciones volcánicas ha sido documentada desde hace algún tiempo, pero hasta hace poco, los científicos no estaban seguros de la causa de la aparición de los rayos. Estaban bastante seguros de que tenía algo que ver con que las partículas de ceniza de la erupción obtuvieran una carga eléctrica cuando escupían del volcán, pero nadie podía descubrir cómo llegaba la carga. Y mirar de cerca no era exactamente una opción, ya que observar directamente una erupción volcánica no es lo más seguro. Ceniza, lava, bombas de lava … hay una razón por la que el área alrededor de Villarrica fue evacuada.

Creación de un rayo en laboratorio

Pero en 2013, hubo un gran avance. Los científicos de la Universidad Ludwig Maximilian de Munich lograron crear un rayo volcánico en un laboratorio. Suspendiendo partículas de ceniza volcánica (recolectadas en sitios de todo el mundo) en gas argón, luego forzando la mezcla a través de un tubo estrecho y dentro de un tanque. El proceso imita una erupción, cuando las partículas pasan de un entorno comprimido debajo de la superficie de la tierra a la atmósfera. Los investigadores grabaron en video sus experimentos y encontraron que las partículas de ceniza se cargan unas a otras a través de la fricción, simplemente frotándose unas contra otras durante la “erupción”. Cuando las partículas cargadas entran en el tanque,la energía se descarga, creando pequeños rayos.

En la naturaleza, esos diminutos relámpagos pueden ser enormes, creando algunas fotos espectaculares de erupciones que se parecen mucho a la guarida de un supervillano. Pero en este caso, no es ciencia ficción, solo ciencia fricción.

¿De dónde viene el rayo volcánico?
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